Paul Morphy uno de los más grandes genios del Ajedrez


Paul Morphy el campeón mundial sin corona al que nadie pudo superar. 

Paul Morphy nació el 22 de Junio de 1837 en Nueva Orleans, Estados Unidos, en el seno de una familia aristocrática criolla. Su padre, de profesión juez del tribunal supremo de Lousiana, era español de origen irlandés y su madre era francesa.

Morphy creció en un ambiente donde la música y el ajedrez estaban muy presentes. Morphy fue un niño prodigio (llegó a hablar 4 idiomas: inglés, francés, alemán y español), aunque no aprendió a jugar al ajedrez hasta los 10 años. El encargado de enseñarle el movimiento de las piezas fue su padre, Alonzo Morphy, aunque quien le enseñó a profundizar en el juego fue su tío Ernest. Rápidamente consiguió vencer a sus dos familiares, y a los 12 años ya derrotaba a los jugadores más importantes de su ciudad, a esa edad derrotó al maestro húngaro Johann Lowenthal en 3 partidas consecutivas.

Los años siguientes los dedicó a estudiar, no practicando demasiado el ajedrez y en 1857, con 20 años es admitido para cursar leyes en la Universidad de Louisiana. Como se necesitaban 21 años para empezar los estudios, Morphy se encuentra con un año libre y decide jugar en el primer Congreso Americano de Ajedrez, allí derrota a todos sus rivales entre los que se encontraban el mejor jugador nacional hasta el momento, Charles Stanley, y el maestro alemán Louis Paulsen. Aunque esto supone ser el campeón de ajedrez de Estados Unidos, Morphy no le da demasiada importancia y además no acepta los premios en metálico, ya que él nunca quiso ser considerado como jugador profesional de ajedrez.

En 1858 es invitado al Torneo Internacional de Birmingham, y como todavía no tenía la edad para entrar en la Universidad, decide empezar su aventura europea. En vez de jugar el torneo, se dedica a derrotar a todos los maestros ingleses en una serie de matches excepto a Howard Staunton, que rehuye el encuentro con él. Después de meses de intentos y cansado de las excusas de Staunton para evitar el duelo, Morphy viaja a París y derrota a Lowenthal y a Harrwitz en el Café de la Regence. A pesar de estar enfermo y muy debilitado, juega un match con Adolf Anderssen y le derrota por +7 -2 =2. por lo cual Paul Morphy fue entonces considerado el "mejor jugador del mundo", a pesar de tener sólo 21 años. Aunque Anderssen llevaba años sin jugar reconoce que Morphy es un jugador más fuerte y que le había superado justamente. De haber existido el Campeonato Mundial de Ajedrez en aquellos tiempos sin duda alguna Paul Morphy lo hubiese ganado.

El año siguiente, Morphy juega varias exhibiciones de simultáneas a la ciega en Inglaterra y Francia, derrotando a 8 contrincantes a la vez. Ya es considerado por todos como el campeón del mundo. Su superioridad sobre el resto de jugadores es tal, que suele jugar dándoles ventaja de material. Incluso jugó unas simultáneas contra 5 maestros (Jules Arnous de Riviere, Samuel Boden, Thomas Barnes, Lowenthal, y Henry Bird) ganando dos partidas, empatando otras dos y perdiendo una.

Paul Morphy jugando Ajedrez a ciegas

A finales de 1859 vuelve a Estados Unidos y reta a cualquier jugador del mundo a un match dándole ventaja de peón y salida. Como nadie responde a su reto, deja definitivamente el ajedrez. Por desgracia, la carrera de leyes de Morphy es interrumpida por la guerra civil americana en 1861. Se opone a la secesión, por lo que no luchó junto al ejército del sur. Viajó a Cuba y a París en 1863, volviendo a Nueva Orleans al año siguiente. Posiblemente su posición contra la guerra, le perjudica y no consigue rehacer su carrera como hombre de leyes. Sus intentos de abrir un despacho de abogados, son infructuosos, ya que todo el mundo quiere hablar con él de ajedrez, no de problemas legales, hasta tal punto que llega a odiar el juego. Morphy consideraba el ajedrez como una actividad amateur, no merecedora de ser considerada una ocupación seria. Esta mentalidad era típica de la época, y no fué hasta muchos años después que apareciera el ajedrez profesional.

En 1867 su estado mental empieza a ser alarmante y pasa 18 meses en París. Sus últimos años fueron trágicos, hundido en la depresión, la paranoia y manías persecutorias. El 10 de julio de 1884, muere por un accidente cerebrovascular, tomando un baño en su casa, a la edad de 47 años.

Mira algunas de sus emblemáticas partidas de Ajedrez: 

Paul Morphy vs Howard Stauton: Stauton fue el mejor jugador inglés de su tiempo, pero siempre puso excusas para enfrentar a Morphy, hasta que se dio este pequeño encuentro no oficial entre ambos pero con un detalle, fue una partida de ajedrez en consulta  (modalidad en la que una partida es jugada por más de dos jugadores) es que acaso necesitaban a alguien más? :D

Paul Morphy vs El Conde Isouard y el Duque Karl: Si, él contra dos personas, impresionante partida considerada una de las mejores del genio americano.

Paul Morphy vs A D Ayers: Partida llena de sacrificios !

Louis Paulsen vs Paul Morphy: Espectacular partida con sacrificio de Dama, jugada contra uno de los mejores jugadores de aquella época.

Paul Morphy vs. Adolf Anderssen: Anderssen era considerado el mejor jugador del mundo hasta que apareció Morphy !

Una intensa partida de Paul Morphy analizada en video


"Ayuda a tus piezas y ellas te ayudarán a ti”. Paul Morphy

Escrito por: Club de Ajedrez Plaza de Armas de Santiago

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